DAKAR 2018   PHOTOS AND VIDEOS BY RED BULL, X-RAID, A.S.O., DAKAR PERU & RESEARCHRACING MEDIA

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A DAKAR RALLY  LIKE NO OTHER ONE

 

When Marc Coma, a five-times winner being a KTM rider, is talking about the circumstances of the Dakar Rally, he knows what he is saying. Many of the older competitors, who had experienced the event taking place on the African continent (where the by Jean Louis Schlesser and Rene Metge organized  Africa Eco Race took place already for the tenth time), said: The 2018 edition was tougher then those ones in Africa. What the Olympics mean for the athletes, the documenta for the artists, that means the Dakar Rally for the racing motorists: The absolute top event. It is the same thing like in Le Mans: Who makes least mistakes, wins. This time that were in the bikes catagory Matthias Walkner, now looking like a real Dakar freak wearing a designer stubble and speaking nearly perfectly English. And at the cars Carlos Sainz, twice world champion and  the oldest Dakar winner ever meanwhile at the age 55 years, in a time, when his son Carlos jr is on the way becoming a real Grand Prix star at Renault. Famous motorsport nation Austria, who are unbeaten since 2001 with KTM (once standing for Kraftfahrzeuge - Trunkenpolz - Mattighofen), despite Honda and Yamaha had performed better a lot, now have got a winner of their own country for the first time: Walkner, born in 1986 at Mozart`s home town of Salzburg, is young, charismatic and a thoroughbred biker. In 2016 he had sustained a  heavily broken thigh lying on third place, but from that time on things went extremely positive. At Peugeot (who retire as a works team to sell their cars to private teams for 2019) the Matador has become older. And also smarter. In the finish his former Volkswagen team mate Nasser Al-Attiyah, this year coming home second overall in a Toyota, gave the Spaniard a kiss. The rivals were sitting on their  saddles or in their cockpits  for more than 40 hours only for the special stages, the avarage rate of retirements was about 50 per cent. No doubt, there was a prominent list of typical sporting injuries with Sunderland, Elena, Barreda Bort, van Beveren and the Roma/Romero couple (Nani in the MINI Cooper sustained a concussion, his wife Rosa on a KTM suffered under a heavy cut), but there were no fatal accidents. The real heroes of the Dakar Rally are the  amateur riders and drivers, who are the traditional majority in the list of competitors. Who reaches the finish, feels like a winner. Catalonia`s KTM lady Laia Sanz once again showed an impressive performance despite some crashes in the desert and in the finish she simply looked beautiful despite a dirty face. The nineth leg from Tupiza to Salta had been cancelled because of heavy rain and the problems caused by it. When the Dakar caravan already had gone to Bolivia for a few hours, there was another earthquake at Peru, in the South of the country there was one person killed, a lot ones hurt and homeless and there also was the danger of a Tsunami, that is called El Nino Costera in this region. Also the 40th edition of the Dakar Rally was a big society event in all countries involved completely in the sense of Thierry Sabine. The breathtaking landscapes, the cultures of unlimited value, but above all millions of enthusiastic people - what a start of the new year. When the Dakar family came nearer to the finish in Cordoba, the most important visitor came to Peru: Pope Francis.

 

 

 

EINE DAKAR WIE KEINE ANDERE

 

Wenn Marc Coma, als KTM-Pilot fünfmal siegreich, über die Bedingungen  der Dakar spricht, weiß  er was er sagt. Viele der älteren Teilnehmer, die den Wettbewerb noch auf afrikanischem Boden (wo heuer das  von Jean Louis Schlesser und Rene Metge veranstaltete Africa Eco Race auch schon zum zehnten Male stattfand) miterlebt hatten, sagten: 2018 war härter als in Afrika. Was die Olympischen Spiele für die Athleten, die documenta für die Künstler ist, bedeutet die Dakar für die Motorsportler: Das absolute Spitzenereignis. Wie in Le Mans gilt: Wer am wenigsten Fehler macht, gewinnt. Das waren diesmal  bei den Motorrädern Matthias Walkner, der mit seinem fast perfekten Englisch und seinem Dreitage-Bart jetzt wirklich wie ein richtiger Dakar-Freak wirkt. Und bei den Autos der  Carlos Sainz, zweifacher Weltmeister und  mit inzwischen 55 Jahren der bislang älteste Sieger der Dakar in einer Zeit, da sich sein Sohn Carlos jr anschickt, bei Renault ein richtiger Grand Prix Star zu werden. Die berühmte Motorsport-Nation Österreich, die mit KTM (das stand einst für Kraftfahrzeuge - Trunkenpolz - Mattighofen) seit 2001 ungeschlagen ist, obwohl Honda und Yamaha kräftig aufgeholt haben, hat jetzt erstmals auch bei den Fahrern einen Sieger: Walkner, 1986 nahe der Mozart-Stadt Salzburg geboren, ist jung, charismatisch und ein Vollblut-Motorrad-Mann. 2016 erlitt er, auf Platz 3 liegend, einen heftigen Oberschenkelbruch, doch dann ging es steil bergauf. Bei Peugeot (die sich werksseitig zurückziehen, ihre Autos aber für 2019 an private Teams verkaufen), ist der Matador älter geworden. Und gescheiter auch. Im Ziel gab ihm sein ehemaliger Volkswagen-Teamkollege Nasser Al-Attiyah, im Toyota heuer auf Platz 2 angekommen, ein Küsschen. Über 40 Stunden sind die Rivalen 2018 im reinen Wettbewerb im Cockpit oder im Sattel gesessen; die durchschnittliche Ausfallquote lag bei rund 50 Prozent. Mit  Sunderland,  Elena,  Barreda Bort, van Beveren und dem Ehepaar Roma/Romero (Nani auf MINI Cooper erlitt eine Gehirnerschütterung, Gattin Rosa auf KTM eine heftige Schnittwunde) gab es zwar eine prominente Liste mit typischen Sportverletzungen, aber keine tödlichen Unfälle. Die wahren Helden der Dakar sind die vielen Amateurpiloten, die traditionell die absolute Majorität der Teilnehmer stellen. Wer ins Ziel kommt, fühlt sich wie ein Sieger. Kataloniens KTM Lady  Laia Sanz    zeigte trotz mehrerer Stürze in der Wüste erneut eine beeindruckende Leistung und sah im Ziel trotz schmutzigem Gesicht einfach hinreissend aus. Die neunte Etappe von Tupiza nach Salta war wegen heftiger Regenfälle und der daraus resultierenden Probleme abgesagt worden.  Kaum war die Dakar-Karawane nach Bolivien weiter gezogen, bebte in Peru wieder die Erde, im Süden des Landes gab es einen Toten, viele Verletzte und Obdachlose zu beklagen und es bestand die Gefahr eines Tsunami, den man in dieser Region El Nino Costera nennt. Auch die 40. Ausgabe der Dakar war in allen beteiligten Ländern, ganz im Sinne von Thierry Sabine, ein grosses gesellschaftliches Ereignis. Die atemberaubenden Landschaften, die unendlich wertvollen Kulturen, vor allem aber Millionen enthusiastischer Menschen - welch ein Beginn des neuen Jahres. Als sich die Dakar-Familie dem Ziel im argentinischen Cordoba näherte, kam der wichtigste Besucher nach Peru: Papst Franziskus.

Klaus Ewald      

 

 

 

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