JIM CLARK 1936 - 1968   TWICE WORLD CHAMPION  25 TIMES GRAND PRIX WINNER    INDIANAPOLIS 500 CHAMPION

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> BIOGRAPHY

 


Absolutely sure he was a very lonely man. That was a thing he had in common with his friend and discoverer Colin Chapman, but on the other hand there had not been very much to connect these characters. James Clark, that was his full name, was, inspite being a farmer from Edington Mains, Kerchester, in the South of Scotland, no rustic guy. No, the man was introverted up to total reserve, sensitive, and souvereign only when sitting in his racing car. In the cockpit he blossomed out, many other things, financial ones above all, often were too much for him. Decisions of private nature rarely could be made by him, also concerning that he preferred to delegate and that often became clear to be a mistake. His loyalty, not only for Team Lotus, was unquestioning.

Lotus racing cars are beautiful and gracile, but so fragile. They need a light, very smooth style of driving. Then they are unbeatable. Already under normal treatment they get destroyed. Jim Clark was the born Lotus driver. He was not part of the mashine, but the human counterpart to it. Only at Lotus he could become that legend he will remain forever. At Ferrari, that must be said so clearly, that had been impossible.

Jim Clark and Sir Jackie Stewart are relatives, Stewart´s mother came from Clark´s family. The world always called him Jimmy, especially the Americans, and that not only from that point on, when he had won the Indianapolis 500 in 1965 as the first ever European. Clark´s mother did not like this version of his first name really. The man of the world Jim Clark, who partly had lived at the Bahamas and in Paris not only for tax reasons, had got four sisters remaining simple farmers´ wives.

In Monza 1961, there he had been in a pretty early stage of his career, he had been involved in the fatal accident of Graf Berghe von Trips. In Germany he was indirectly confronted with accusations concerning. But these had been without any reason, because he had been absolutely not guilty of the accident. It had been, so bitter it sounds, because also 14 spectators had been killed, a normal racing accident hardly to be avoided. German broadcasting company ZDF published a television portrait of him in 1967, when he already had become the dominating figure in international motorsport. The both accurate and easily remembered title was: 400 Horse Powers and 1000 Sheep. Except Grand Prix and Indianapolis Clark also drove sportscars, Formula 2 and, with Ford Cortinas and Falcons, even touring car races.

Since the middle of 2002 nature conquers back that at the Hartbachdamm of Hockenheim, what once had been taken away from it by the construction of the high speed track. The memorial stone remembering the catastrophe of the 7th April 1968 has got an arbor vitae on both it´s sides. Out there it again has become very lonely. And very quiet.

 

 

 

Er war ganz gewiss ein sehr einsamer Mann. Das hatte er mit seinem Freund und Entdecker Colin Chapman gemeinsam, aber sonst war da nicht viel, dass sie charakterlich verband. James Clark, so hiess er mit vollem Namen, war, obwohl Farmer aus Edington Mains, Kerchester, ganz im Süden Schottlands, gar kein rustikaler Typ. Nein, der Mann war introvertiert bis hin zur absoluten Verschlossenheit, sensibel, und souverän nur im Rennwagen. Im Cockpit blühte er auf, in vielen anderen Dingen , finanziellen vorallem, fühlte er sich oft überfordert. Entscheidungen privater Natur konnte er kaum treffen, auch da delegierte er gern, was sich oft genug als Fehler herausstellte. Seine Loyalität, nicht nur Team Lotus gegenüber, war bedingungslos.

Lotus-Rennwagen sind schön und grazil, aber doch so zerbrechlich. Sie erfordern ein leichten, ganz weichen Fahrstil, dann sind sie unschlagbar. Schon unter normaler Behandlung werden sie zerstört. Jim Clark war der geborene Lotus-Fahrer. Er war nicht Teil der Maschine, sondern das menschliche Gegenstück zu ihr. Nur bei Lotus konnte er der Mythos werden, der er für immer bleiben wird. Bei Ferrari etwa, man muss das so klar zum Ausdruck bringen, wäre das gar nicht gegangen.

Jim Clark und Sir Jackie Stewart sind miteinander verwandt, Stewarts Mutter entstammte der Familie Clarks. Die Welt nannte ihn immer Jimmy, besonders die Amerikaner und das nicht erst, seit er als erster Europäer überhaupt im Jahr 1965 die 500 Meilen von Indianapolis gewonnen hatte. Clarks Mutter mochte diese Version seines Vornamens überhaupt nicht. Der Weltmann Jim Clark, der zeitweise, nicht nur aus steuerlichen Gründen auf den Bahamas und in Paris lebte, hatte vier Schwestern, die ganz einfache Farmerinnen geblieben waren.

In Monza 1961, da war er noch ziemlich am Anfang seiner Grand Prix-Karriere, war er in den tödlichen Unfall des Grafen Berghe von Trips verwickelt. Man hat Clark zumindest in Deutschland versucht, ihm indirekt Vorwürfe zu machen. Sie waren unberechtigt, denn es trifft ihn keine Schuld. Es war, so bitter das auch klingt, weil zusätzlich 14 Zuschauer gestorben waren, ein ganz normaler Rennunfall, der kaum hätte vermieden werden können. Der deutsche Fernsehsender ZDF portraitierte Jim Clark im Jahre 1967, da war er längst zur dominierenden Figur des internationalen Motorsports geworden, unter dem ebenso zutreffenden wie einprägsamen Titel: 400 PS und 1000 Schafe. Clark fuhr ausser Grand Prix und Indianapolis auch Sportwagen, Formel 2 und, mit Ford Cortinas und Falcons, sogar Tourenwagenrennen.

Seit Mitte 2002 erobert sich am Hartbachdamm von Hockenheim die Natur das zurück, was ihr einst durch den Bau der Hochgeschwindigkeitsstrecke genommen worden war. Der Gedenkstein, der an die Katastrophe vom 7. April 1968 erinnert, ist umrahmt von zwei Lebensbäumen. Dort draussen ist es wieder ganz einsam geworden. Und ganz still.

 

 



TEXTS BY KLAUS EWALD  l  A RESEARCHRACING MEDIA PRODUCTION  l 
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